FABLE 30 : L’HOMME ET L’IDOLE DE BOIS (*)

Après la lecture de cette fable, ne cassez pas vos bibelots préférés, le résultat serait certainement beaucoup plus décevant que celui de la fable!

Certain païen chez lui gardait un dieu de bois,
De ces dieux qui sont sourds, bien qu’ayant des oreilles .
Le païen cependant s’en promettait merveilles.
Il lui coûtait autant que trois :
Ce n’étaient que voeux et qu’offrandes,
Sacrifices de boeufs couronnés de guirlandes.
Jamais idole , quel qu’il fût,
N’avait eu cuisine si grasse,
Sans que pour tout ce culte à son hôte il échût
Succession, trésor, gain au jeu, nulle grâce.
Bien plus, si pour un sou d’orage en quelque endroit
S’amassait d’une ou d’autre sorte,
L’homme en avait sa part, et sa bourse en souffrait :
La pitance du dieu n’en était pas moins forte.
A la fin, se fâchant de n’en obtenir rien,
Il vous prend un levier, met en pièces l’idole,
Le trouve rempli d’or. «Quand je t’ai fait du bien,
M’as-tu valu, dit-il, seulement une obole ?
Va, sors de mon logis, cherche d’autres autels.
Tu ressembles aux naturels
Malheureux, grossiers et stupides ;
On n’en peut rien tirer qu’avecque le bâton.
Plus je te remplissais , plus mes mains étaient vides :
J’ai bien fait de changer de ton.»

Jean de LA FONTAINE (1621-1695)

(*)Source : Esope (recueil Nevelet) « L’homme qui a brisé une statue ».
La morale était : « Il ne te servira de rien d’honorer un méchant, et en le frappant, tu en obtiendras davantage »
Illustration de François Chauveau éd. de 1668

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