FABLE 11 : L’ŒIL DU MAITRE (*)

Un Cerf, s’étant sauvé dans une étable à Bœufs,
Fut d’abord averti par eux :
Qu’il cherchât un meilleur asile.
Mes frères, leur dit-il, ne me décelez pas :
Je vous enseignerai les pâtis les plus gras ;
Ce service vous peut quelque jour être utile ;
Et vous n’en aurez point regret.
Les Bœufs à toutes fins promirent le secret.
Il se cache en un coin, respire, et prend courage.
Sur le soir on apporte herbe fraîche et fourrage,
Comme l’on faisait tous les jours :
L’on va, l’on vient ; les Valets font cent tours,
L’Intendant même et pas un, d’aventure,
N’aperçut ni corps, ni ramures,
Ni Cerf enfin. L’habitant des forêts
Rend déjà grâce aux Bœufs, attend dans cette étable
Que chacun retournant au travail de Cérès,
Il trouve pour sortir un moment favorable.
L’un des Bœufs ruminant lui dit : Cela va bien ;
Mais quoi l’homme aux cent yeux n’a pas fait sa revue.
Je crains fort pour toi sa venue ;
Jusque-là, pauvre cerf, ne te vante de rien.
Là-dessus le Maître entre et vient faire sa ronde.
Qu’est ceci ? dit-il à son monde.
Je trouve bien peu d’herbe en tous ces râteliers ;
Cette litière est vieille : allez vite aux greniers ;
Je veux voir désormais vos Bêtes mieux soignées.
Que coûte-t-il d’ôter toutes ces Araignées ?
Ne saurait-on ranger ces jougs et ces colliers ?
En regardant à tout, il voit une autre tête
Que celles qu’il voyait d’ordinaire en ce lieu.
Le Cerf est reconnu : chacun prend un épieu ;
Chacun donne un coup à la Bête.
Ses larmes ne sauraient la sauver du trépas.
On l’emporte, on la sale, on en fait maint repas,
Dont maint voisin s’éjouit d’être.
Phèdre, sur ce sujet, dit fort élégamment :
Il n’est, pour voir, que l’œil du Maître.
Quant à moi, j’y mettrais encor l’œil de l’Amant.

 

Jean de LA FONTAINE (1621-1695)

(*)Source : Cette fable « L’œil du maître », se trouvait à la fin du livre III dans l’édition de 1668. La Fontaine l’a placée à la fin du livre IV dans l’édition de 1678. Sa source est Phèdre (II, 6). Le titre s’inspire du sous-titre de la traduction latine par Le Maître de Sacy : « L’œil du maître est le plus clairvoyantʺ. « Le dernier vers de cette fable suggère plaisamment une lecture allégorique rétrospective de ce récit de vie à la ferme : l’amant y serait le maître, le cerf, le rival, le bétail, la maîtresse jalousement possédée » (M. Fumaroli, Fables, coll. La Pochothèque).

Les commentaires sont fermés.